Metalurgia y seguridad automovilística

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La metalurgia es una de las ciencias aplicadas más importantes de la historia de la humanidad. Como veremos más adelante, son numerosos los ejemplos de su importancia geoestratégica a lo largo de los siglos, en particular la del hierro y del acero.

Vuelvo, así, a uno de mis temas recurrentes: la evolución de la tecnología. En la mayoría de mis artículos anteriores me centraba en lo que se suelen llamar las TIC1; en esta ocasión quiero hablar de un campo aparentemente -sólo aparentemente- menos novedoso.

Los medios de comunicación suelen divulgar profusamente los adelantos relativos a dispositivos electrónicos como teléfonos móviles inteligentes, tabletas o televisores de ultra alta definición. Sin embargo suelen olvidar otras tecnologías más antiguas que no sólo no están estancadas sino que progresan continuamente. Y qué mejor ejemplo que la metalurgia.

La Metalurgia

Esta disciplina del saber  humano se remonta a tiempos muy antiguos. Tanto que es imposible concretar el momento en que el hombre comienza a emplear los metales en la fabricación de armas o herramientas2. El acero probablemente apareció hacia 1400 ac en el este de África3. Y desde entonces su desarrollo no ha parado.

Esta maravillosa aleación de hierro y carbono constituye hoy parte integrante de nuestras vidas. Sólo tenemos que mirar a nuestro alrededor para encontrar: puentes, edificios, coches…

La seguridad automovilística

El acero también es el componente fundamental de la estructura de nuestros vehículos, esa que salva nuestras vidas en caso de impacto. Pues bien, esta es otra dirección en la que se producen avances constantes. Intervienen en ello, por un lado la enorme competencia entre los diferentes fabricantes de coches y, por otro, la cada vez mayor preocupación de los usuarios finales.

Pensemos por un momento que debemos elegir entre dos modelos para la compra de un vehículo. Uno de ellos queda con la puerta bloqueada tras un impacto frontal. El otro no. ¿Cuál elegiríamos?

Es evidente que el segundo, aunque nos parezca casi imposible eso de que se pueda abrir la puerta. Pues no, no es imposible. Ya trabajan bajo esa premisa empresas como Arcelormittal, con tecnologías como la que ofrece el Anillo de Puerta Usibor®. El siguiente vídeo, en inglés subtitulado, explica esta importante innovación.

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Saludos.

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Notas:
  1. Tecnologías de la Información y la Comunicación. Por cierto, es muy interesante ver lo que dice la Unesco sobre la importancia de las TIC. []
  2. jgomez1975, Comienzo de la Metalurgia, http://tecnoatocha.wordpress.com/pagina-2-0/, revisado noviembre 2014. []
  3. Civilizations in Africa: The Iron Age South of the Sahara, obtenido de Wikipedia, última revisión noviembre de 2014. []

Acerca de Vicente Millán

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