Un cuento breve tecnológico

Cuando era pequeño mi padre me contó un cuento breve muy bonito y simpático. No recuerda dónde lo leyo o quién se lo contó. Por tanto, no podemos citar la fuente.

No sé si influiría en mí para elegir la profesión de Ingeniero, pero quién sabe.

Lo comparto a continuación por si sirve de inspiración a nuevas generaciones.

En un amperio
iba en una mañana de julio
don Ergio
montado en un caballo de vapor
que hacía “kilowatt, kilowatt, kilowatt…”

Chocó contra un faradio
dio un voltio
cayó en un watio
y, de no ser un por un ohmio
que le agarró por el culombio,
la dina.

¿A alguién se le ocurre algún verso más que pudiéramos añadir?

Saludos.

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Nuevas tecnologías en la divulgación: Socrática y Cielos despejados

Una de las más interesantes mejoras que las nuevas tecnologías han traído a nuestra sociedad es la de la divulgación científica.

No hablo de la divulgación entre científicos, pues ellos como profesionales ya tienen sus propios canales. Hablo de la divulgación dirigida hacia el común de los mortales: niños, legos, neófitos…

Es una maravilla disponer del acceso al conocimiento en español en lo que cuesta encender el ordenador. Por poner un ejemplo: ayer sin ir más lejos y tras oír un programa de radio me pregunté en qué consistía una estrella de neutrones. La primera respuesta de los buscadores suele ser la Wikipedia, pero me quedé con ganas de más. Seguí buscando y di con algunos vídeos muy entretenidos y formativos.

Socrática

Muy bien explicado, muy directo y con una excelente producción y presentación. Como ellos mismos indican en su vídeo de presentación

Nuestro canal es para todos aquellos que deseen aprender. Creamos vídeos educativos de alta calidad para gente de todas las edades. Desde las ciencias y matemáticas hasta las artes y humanidades – estamos aquí para ayudar. Nuestros vídeos son claros, concisos y hermosos.

El vídeo sobre las estrellas de neutrones está genial. Resulta casi imposible no suscribirse al finalizar la visualización. Mi enhorabuena a todo el equipo:

Cielos despejados

Es el esfuerzo de un grupo de personas a las que le gusta la astronomía. Se encontraron con que internet está llena de grandes sitios dedicados a la astronomía, pero en inglés. Y se plantearon hacer algo parecido, pero en español.

Buscaron una serie de temas de interés. Cosas que pudieran interesar, pero contadas en un lenguaje llano y fácil de entender.

El resultado son unos vídeos muy frescos y simpáticos. Muy cercanos, con una gran capacidad de comunicar y de acercarnos su gusto por la astronomía.

Su misión es hacer de la astronomía una ciencia disfrutable y al alcance de todos.

Gracias a Pablo Lonnie Pacheco y el resto de su equipo.

 Carl Sagan

Y por supuesto, si hablo de divulgación científica, y aún a riesgo de repetirme, no puedo dejar de añadir aquí una referencia a mi gran admirado Carl Sagan, una de las personas más inspiradoras de mi vida.

Saludos.

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Mi software favorito: WeTransfer

En este caso no estoy seguro de si puedo considerarlo un software o si más bien debería hablar de “mis sitios favoritos“, o incluso de “mis servicios favoritos“. Pero sea lo uno o lo otro lo cierto es que lo empleo al menos una vez por semana y es extraordinariamente útil. Esta es mi forma de agradecer a sus creadores el que pongan a mi disposición una herramienta tan útil.

Como indico en el título de este artículo se trata de WeTranser1. Si accedemos al enlace que se indica en las notas al pie nos encontraremos con la página de presentación donde nos ofrecen el acceso a la versión de pago.

Enviar grandes ficheros por Internet

El objetivo del servicio es permitirnos enviar por Internet aquellos ficheros que normalmente nos rechazan otras aplicaciones como el correo electrónico.

Por supuesto no es la única forma, pero sí una muy cómoda.

Alternativas a WeTransfer

Obtengo resultados similares mediante el siguiente procedimiento:

  • subir los ficheros a la nube (dropbox, google drive…)
  • compartir el enlace
  • enviar un correo indicando el enlace
  • descargar, pasado un tiempo, nuestro repositorio en la nube para no agotar el espacio y para tener bajo control nuestra información

En efecto, no era tan difícil. Pero si utilizo WeTransfer es que todo esto se hace de forma más cómoda, en una única acción.

Ventajas de WeTransfer

Las ventajas que a mí me ha reportado este servicio son:

  1. El tamaño de la información a enviar es hasta 2GByte en su versión gratuita
  2. La subida de la información desde mi ordenador hasta su nube es suficientemente rápida
  3. En la misma pantalla de subir los datos se incluye el o los destinatarios
  4. También en la misma pantalla se puede escribir un mensaje para los mismos
  5. WeTransfer se encarga de enviar el correo a los destinatarios
  6. El enlace será borrado pasados unos días
  7. El servicio avisa de que el destinatario ha realizado la descarga de la información mediante un correo electrónico al remitente.

Cómo enviar información con WeTransfer

Aunque estoy seguro de que vale la pene echar un vistazo a la opción WeTransfer Plus, por el momento hablaremos de la versión gratuita. Pulsaremos el botón “skip” que aparece abajo a la derecha.

captura_skip

Aparecerá entonces un aviso de las condiciones generales del servicio previo a su utilización. Si el lector quiere seguir adelante deberá decidir si acepta o no. Si lo hace, se accede ya al servicio propiamente dicho.

captura_wetransfer

Siempre es de agradecer que nos ofrezca la ventana de trabajo en español. Como se puede ver es tan fácil como

  1. Añadir los archivos (podemos arrastrar y soltar desde nuestra carpeta de origen)
  2. Escribir la dirección de correo electrónico de el o los destinatarios
  3. Escribir nuestra propia dirección de correo electrónico
  4. Añadir un mensaje del tipo “Hola, adjunto los ficheros que comenté durante nuestra pasada reunión”.
  5. Pulsar “Transferencia”

Posteriormente el propio WeTransfer avisará a los destinatarios de que tienen un enlace con la información y de que el enlace estará activo durante una semana. Además nos mantendrá informados de la actividad de nuestros destinatarios.

Seguridad al enviar datos

Es posible que el lector quiera echar un vistazo a mi articulo sobre generación y utilización de contraseñas si se queda preocupado por utilizar servicios externos para el envío de información.

Saludos

Notas:
  1. Véase wetransfer.com []
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5 claves para incrementar tus tarifas de consultoría

Como ya saben mis lectores de vez en cuando ocurre que encuentro un artículo interesante en otro idioma y me decido a traducirlo en mi blog por si puede ser de interés para los hispanoparlantes.

This article was written by Michael Zipursky of ConsultingSuccess.com and first appeared here 5 Keys to Increase Consulting Fees.

Este artículo fue originalmente escrito por Michael Zipursky del sitio ConsultingSuccess.com y apareció por primera vez en 5 Keys to Increase Consulting Fees. He procurado mantenerme fiel al estilo del autor si bien he introducido algunos cambios en la forma de expresar las ideas para que el castellano sea más natural.

Coins

“No tengo dinero para contratar otro empleado” dijo mi interlocutora al otro lado de la línea.

Estaba hablando con la dueña de una consultoría de Jamaica.

¿Preferirías trabajar con más clientes y ganando menos por proyecto? ¿O con menos clientes pero que te pagaran más? Si eres como la mayoría de los consultores habrás optado por la segunda opción.

Me dijo que se sentía bloqueada. Quería hacer crecer su negocio pero no disponía de los recursos para alimentar ese crecimiento.

Tu problema no son simplemente los recursos” le dije. “Lo que ocurre es que no ganas lo suficiente por proyecto”.

Si ella incrementara las tarifas de su consultora sería capaz de ganar más con cada uno de los proyectos que acomete.

1. Perderé clientes

Esta fue la primera objeción que lanzó. Y se trata de una muy común. Este sentimiento, sin embargo, es infundado. Cobrar más no quiere decir que vayas a perder clientes. De hecho la mayoría de los consultores que toman la decisión estratégica de incrementar sus tarifas no pierden ningún cliente.

Aumentar tus tarifas ahuyenta los clientes que no son los ideales y atrae al tipo correcto de clientes. Compartiré más información sobre este asunto en tan solo un minuto.

¿Preferirías trabajar con más clientes ganando menos por proyecto? ¿O menos clientes que te pagaran más? Si eres como la mayoría de los consultores habrás optado por la segunda opción.

2. La competencia cobra menos

Otra preocupación que escucho continuamente de los consultores es que “mis competidores no cobran tanto”. Y esa es precisamente la razón por la que deberías hacerlo.

El precio es tan solo uno de los factores de la decisión de compra que tomarán en consideración tus clientes ideales. Si proporcionas exactamente los mismos servicios y tienes la misma estrategia que tus competidores cobrar más que ellos será complicado. Pero cuanto si lo haces tomas una decisión estratégica eso cambiará. Los clientes “verán” una  razón clara para elegirte -incluso aunque les cobres más-.

¿Por qué? Eso nos lleva al siguiente punto…

3. Enfocarse en el valor

Esta es una de las mayores áreas de oportunidad para los consultores. Muchos no se enfocan suficientemente en el valor. No comunican el valor que le aportan a un proyecto. Hablan más sobre los servicios y las entregas.

Incrementando tus tarifas serás capaz de pulir la idea de quién es tu cliente ideal.

A los compradores no les importan las presentaciones, gráficos ni largas charlas sobre metodologías y procesos. En vez de eso les interesa el valor. Qué valor van a recibir de ti. Si eres capaz de demostrar y comunicarles eso claramente y hacer que vean que les proporcionas de forma significativa más valor que el “coste” de contratarte, en ese momento las posibilidades de que es cliente acepte tu oferta aumentan exponencialmente.

4. Muestra resultados

Un gran modo de dar fuerza al discurso sobre el valor es mostrar resultados. Se puede conseguir presentando casos de éxito, testimonios, imágenes, etc., que demuestren que es cierto lo que estás vendiendo.

Una vez un comprador se interese en tu oferta la GRAN pregunta que se hará a si mismo es “¿puede esta persona realmente hacer aquello que dice?”. Responde a su pregunta de forma proactiva enseñándole todas las pruebas que necesiten para aprender que eres un experto y que proporcionas resultados.

5. El dinero no lo es todo

Ganar dinero es genial. Te da más opción a vivir la vida que deseas. Pero no todo es cuestión de ganar dinero. Incrementar tus tarifas también te  permite atraer una mayor cantidad del tipo de proyectos que tú prefieres.

Aumentando tus tarifas serás capaz de pulir la idea de quién es tu cliente ideal. Tu posicionamiento y tu estrategia en las ofertas pueden estar alineadas perfectamente con el tipo de cliente que quieres atraer.

Esto depende esencialmente de tu mensaje comercial y tu propuesta de valor y de cómo planteas tus precios y comunicas tu valor.

Con lo que se encuentran los consultores cuando siguen este proceso es que son capaces de conseguir más proyectos con los tipos de clientes con los que AMAN trabajar, que necesitan menos clientes y menos personal. Y que son capaces de ganar cantidades significativamente mayores que antes.

He aquí un par de ejemplos de consultores del programa de coaching1 a los que ayudó Michael a avanzar a lo largo de de este proceso:

“En menos de 4 semanas el coaching de Michael me ayudó a conseguir un proyecto de 38,000  libras (60,000 dólares USA). Esto es un 300% más de lo que habría generado en el mismo proyecto sin la ayuda de Michael.”

Adrian Peck
PeckUK Limited

“En unas pocas semanas trabajando con Michael pase de hacer 24.000 dólares USA en un proyecto a 64.000. Me siento mucho más enfocado y mi equipo me dice que ellos han notado una gran diferencia también.

Leonor Urena
Agile Coach and Trainer
Founder of Scrum Mastering llc

Si el lector desea ayuda en este proceso de atraer al cliente ideal y aumentar significativamente sus honorarios, puede ponerse en contacto con Michael.

Saludos

Notas:
  1. El coaching profesional consiste en una relación profesional continuada que ayuda a obtener resultados extraordinarios en la vida, profesión, empresa o negocios de las personas. Mediante el proceso de coaching, el cliente profundiza en su conocimiento, aumenta su rendimiento y mejora su calidad de vida. Definición del coaching según ICF -Federación Internacional de Coaching-. []
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Generación y utilización de contraseñas

La utilización de contraseñas en Internet se ha convertido en una actividad cotidiana, siempre útil, a veces tediosa. Las razones con las que nos encontramos para su utilización son diversas. Algunos ejemplos de ellas son las siguientes, que son aquellas que con mayor frecuencia se le han presentado al que firma este artículo:

  • crear una cuenta de usuario en una determinada página o foro
  • proteger un documento previamente a su envío a través de la red mediante correo electrónico o WeTransfer
  • para proporcionar una contraseña por defecto cuando creo una cuenta de correo

Sea cual sea la razón, siempre es importante tener un buen criterio a la hora de elegir la contraseña. Al igual que pasa con otras muchas cosas sería difícil decir qué criterio es mejor: lo importante es tener uno; luego siempre se puede cambiar.

Criterio para las contraseñas

Un posible criterio1 es el siguiente:

  • Siempre he tenido unas cuantas contraseñas memorizadas, pero no una fecha o un nombre, sino una cadena que mentalmente puedo reconstruir recordando el método.
    Info
    Por ejemplo: 10372031730723 parece un lío terrible pero son 10, 20, 30 seguidos de los dos primeros números primos que sumados dan esa cifra.
    Estas son las que yo llamo mis contraseñas principales.
  • Alguna de esas contraseñas las empleo a menudo, por ejemplo para darme de alta en un foro o algo por el estilo, o bien genero nuevas contraseñas2 que guardo en algún sitio para que no se me olviden, como comento un poco más abajo.
  • Para las cuentas bancarias las contraseñas son siempre diferentes de las que utilizo en lugares populares.
  • Una de las contraseñas principales la utilizo para salvaguardar otras contraseñas, como señalé anteriormente. Hace algunos años, en un ordenador ahora descansa por obsoleto en mi estantería, esta clave principal era la entrada a una aplicación muy interesante que me ayudaba considerablemente con la gestión de mis contraseñas. Ahora no estoy tan seguro de la ventaja de esas aplicaciones ya que la migración es complicada si el resultado no es satisfactorio. Por eso es bueno considerar otra opción: escribir un fichero de texto y cifrarlo utilizando una herramienta como WinRar, WinZip, 7-Zip o AxCript.
Info
Se trata de RoboForm, por aquel entonces gratuita. Sigue siendo una de las 5 aplicaciones recomendadas en este interesante artículo: http://lifehacker.com/5529133/five-best-password-managers

Listado de buenas prácticas

Creo que estas sencillas ideas aquí presentadas se complementan estupendamente con las advertencias proporcionadas en la página http://passwordsgenerator.net/, Desgraciadamente (para muchos de los lectores de este blog) están en inglés, aunque hoy en día hay páginas de Internet que traducen de forma rápida y eficaz3.

Si quieres hacer alguna pregunta, deja un comentario.

Saludos.

Notas:
  1. Por favor considérese como un conjunto de acciones orientativas y en absoluto como una regla infalible. Al final la responsabilidad es de cada uno. []
  2. Una gran página para la generación de contraseña seguras es http://passwordsgenerator.net/ []
  3. Traductor de Google, Traductor del diario El Mundo, Traductor del diario El País. Traductor Babylon, Traductor Bablefish []
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blog.EA: trabajos en la nube

Hace algunos meses di la bienvenida a Internet a blog.EA, un trabajo excelente de la profesora Elena Arrazola.

Ahora, casi un año después, vuelvo a entrevistarla después de revisar su página y encontrarme con un par de interesantes novedades.

Vicente. Bueno, ya ha pasado casi un año y el blog ha ido creciendo. Me ha llamado poderosamente la atención un par de presentaciones animadas debajo de la sección de últimas noticias.

Elena: (Asiente) Sí, se trata del resultado de unos trabajos excelentes realizados por mis alumnos desde la Nube.

desde_la_nube

V: Vaya, eso suena de lo más interesante. ¿Puedes contarme algo más?

E: Sí, encantada. La idea realizar una guía de lectura sobre un libro que elige la profesora y utilizar para ello la herramienta Google Apps que el Instituto ha puesto recientemente a nuestra disposición.

Lo primero fue decidir las diferentes partes en que se iba a dividir el trabajo: análisis de personajes, relaciones entre ellos, idea central, estructura, contextualización, referencias culturales, argumento, información sobre la autora, portada, información sobre el aula…

A continuación los alumnos se dividieron en grupos, se asignaron tareas y cada uno de los grupos produjo una o dos páginas de la herramienta de presentaciones de Google. De esa manera los alumnos se acostumbraron a trabajar en la nube, mientras su trabajo quedaba a salvo en su Google Drive.

De cara a unir todas las páginas en un sólo documento, los alumnos podía dejar sus trabajos en la carpeta de Google Drive compartida por mí como profesora o bien enviarla por correo.

Luego yo misma compuse el trabajo final y añadí un par de páginas relativas al aula y al trabajo en la nube.

hyde_10_negritos

V: Impresionante. ¿Dices que todo se hizo mediante las Google Apps?

E: Sí, todo herramientas gratuitas para los alumnos. También tuvieron disponibles los ordenadores del instituto (no todos tienen ordenador en casa) y muchos emplearon sus propios móviles para enviar correos o tomar fotos.

V: Me da la impresión de que los alumnos, aparte de leer el libro han aprendido un montón de otras cosas.

E: Por supuesto, los alumnos trabajaron en la elaboración de presentaciones en Google Drive que sirvieron para fomentar la adquisición de las diferentes competencias básicas y promovieron la interacción y cooperación para aprender. Es importante mencionar que ha sido de gran utilidad pedagógica e inclusiva y muy satisfactoria para los autores.

V: ¿Algo más que reseñar?

E: Bueno, ya has visto que el trabajo está publicado en mi blog, pero también se completó el mismo con la proyección de la presentación (residente en Google Drive) en una pantalla de gran formato en la entrada del instituto donde se mostraba,  para orgullo de todos los alumnos participantes, el fenomenal trabajo habían realizado.

V: ¿Y la dirección para quien quiera disfrutar de la presentación?

E; Por supuesto, tan sólo hay que seguir en este enlace: blog.EA.

blogea

Saludos

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Nuevas tecnologías en el mercado de frutas y verduras

Me encanta ir apuntando mentalmente esos pequeños momentos en los que puedes ver cómo las nuevas tecnologías van tomando su lugar en nuestra sociedad.

La última vez fue en un mercado de frutas y verduras de una conocida localidad de la costa levantina. Mi mujer y yo nos quedamos parados ante uno de los puestos deleitándonos con la visión de unas alcachofas. Esta es como todos saben, sin lugar a dudas, la reina de las verduras en cuanto a sabor, pero tiene el inconveniente de que cuesta bastante tiempo limpiarla.

parada

La dueña de la “parada” nos animó a llevarnos unos kilos, pero nosotros éramos reticentes y le explicamos por qué.

—¡Bah!1 —nos dijo—. Quítales el tallo, corta la punta, cháfalas contra la mesa hacia abajo, echa aceite y sal y mételas un rato en el microondas. Luego sólo tienes que ir tirando poco a poco de cada uno de sus pétalos. Y si no —añadió—, búscalo en internet que seguro que encuentras cómo se hace en el “yutube” ese.

Y ese fue el momento en que se hizo la magia. Era la primera vez que oía ese tipo de comentario en un sitio tan apegado a las antiguas tradiciones y decidí que escribiría este artículo en cuanto tuviera ocasión.

He aquí la sencilla pero sabrosa receta: https://www.youtube.com/watch?v=3PAQbekOJ9g.

Saludos.

Notas:
  1. No es fácil escribir el guión de diálogo en todos los editores. Gracias a lamardestrellas por su artículo http://normasyletras.blogspot.com.es/2010/02/la-raya-de-dialogo.html []
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Psicología participativa: ayuda en la red

Mi apreciado José Luis Arias, psicólogo emérito con una carrera dilatada en tratamientos de todo tipo de problemas de conducta, acaba de lanzar una web con el objetivo de “ayudar a las personas, sin distinción de ningún tipo, a que reorienten de nuevo sus vidas a través de la modificación de sus pensamientos y de sus conductas”.

Sus técnicas psicológicas están basadas en las teorías cognitivo-conductuales que fueron creadas, hace siglos, por Sócrates:

La idea de este tratamiento es que todos los problemas o conflictos, al menos la mayoría, que tenemos las personas están basados, exceptuando los de origen orgánico, en nuestra forma de pensar y de actuar. Nuestro pensamiento marcará las directrices, inapelablemente, de nuestra vida, salvo que pongamos remedio y evitemos caer en las redes patológicas de las enfermedades mentales.

Como amante de la tecnología me encanta esta iniciativa: la utilización de las oportunidades que nos brinda internet para ofrecer ayuda desinteresada. Y en unos temas del máximo interés porque quién no conoce a algún amigo con alguno de los problemas siguientes:

  • Trastornos del estado de ánimo: depresión, vacío vital, crisis vitales
  • Trastornos de ansiedad: ansiedad generalizada, agorafobia
  • Trastornos por estrés postraumático
  • Trastornos adaptativos.
  • Estrés
  • Habilidades sociales
  • Problemas de comunicación, soledad, asertividad, timidez
  • Fobias, miedos y bloqueos
  • Relaciones de pareja
Pues no dudéis en dar a vuestros conocidos con alguno de esos conflictos que tanto pueden hacer sufrir el enlace de la web Psicología participativa. No se les pedirá

ni dinero ni nada material, tan solo que deseen comenzar a trabajar en serio para solucionar esos problemas:

Sólo te exigiré que quieras, con mi ayuda, salir de tus problemas y volverte a encontrar contigo mismo de una forma más racional y real. (José Luis Arias)

Así que la oportunidad está allí. Comenzar es fácil. Tan sólo hace falta querer hablar y acceder al formulario de contacto que nos ofrece José Luis.

Enhorabuena por la iniciativa y espero que muchas personas se beneficien de ella.

Saludos.

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Evaluación de software: GanttProject

El software libre tiene, entre otras, la ventaja de permitirnos probar y utilizar herramientas sin tener que afrontar, para empezar, el coste de la compra de la licencia. Como compensación, existen diferentes formas de colaborar con los desarrolladores: donaciones, desarrollos adicionales y difusión del proyecto.

Así, en el pasado escribí algún artículo sobre el Gimp1. Ahora es el turno de otra herramienta que utilizo casi a diario: el GanttProject2.

image

No quiero engañar a nadie. El GanttProject no es como la famosísima herramienta Microsoft Project3 que creo que es un producto sensacional. Pero a diferencia de esta última sí la podemos descargar de sin pagar un coste de licencia y de forma totalmente legal.

La pregunta entonces sería: ¿su funcionalidad es suficiente?

Desde mi propia experiencia como Gestor de Proyectos la respuesta es “sí y no”. Empecemos con los ´”síes”:

Ventajas del GanttProject

  • Permite desglosar un proyecto en tareas e hitos.
  • Permite la anidación de tareas, simplificando la vista general ya que también permite expandir o contraer las tareas de nivel superior.
  • Permite relacionar las tareas entre sí hasta de 4 formas diferentes: fin de una a comienzo de otra, fin de una a fin de otra, comienzo de una a comienzo de otra y comienzo de una a fin de otra.
  • Crear líneas de base para poder comparar el estado del proyecto con un estado anterior.
  • Permite introducir grado de ejecución de las tareas.
  • Permite introducir recursos y asignarlos a las tareas.
  • Permite visualizar en forma de Pert4.
  • Permite ver la línea crítica de tareas para conseguir nuestro propósito en el tiempo
  • Permite importar y exportar desde Microsoft Proyect.
  • Permite grabar un informe en PDF así como guardar imágenes en JPEG o PNG.
  • Permite exportar a CSV,
  • Permite importar calendarios de formato iCalendar5.
  • … y, por supuesto, sin coste.

Desventajas del GanttProject

  • Le falta agilidad a la hora de definir tareas, sobre todo para poder distinguir unas de otras por el color. A mí me gustaría que si asigno un recurso de taller a una tarea y un recurso de oficina técnica a otra tarea los colores fueran diferentes. Esto se puede hacer a mano pero requiere mucho esfuerzo personal.
  • No es multiproyecto. No quiero decir que esto sea imprescindible, pero es muy recomendable cuando se trabaja en varios proyectos a la vez. Pongamos un ejemplo. Supongamos que en mi empresa tengo un instaladores para realizar cableados en la instalación de cliente. Yo sé que tiene que realizar su trabajo después de colocar los equipos y antes de que lleguen los de sistemas. Desde ese punto de vista, el GanttProject trabaja fenomenal. Pero ¿qué pasa si ese recurso está reservado por otro proyecto en la misma fecha? O lo compruebo “manualmente” proyecto a proyecto o no tengo forma de saberlo.
  • Es un poco rígido a la hora de imprimir.
  • También es posible mejorarlo en cuanto a la gestión de directorios para guardarlo.
  • Permite abrir un mismo archivo varias veces, lo que puede provocar la pérdida de algunas modificaciones (ya me ha pasado).
  • Y para ser totalmente justo, las desventajas que se atribuyen habitualmente al software libre: a quién quejarse si funciona mal, quién garantiza su continuidad en el tiempo…

Resumen sobre el GanttProject

Sinceramente, creo que siendo libre no se puede pedir más. Como ya he mencionado anteriormente, desde la perspectiva de un Gestor de Proyectos, es una herramienta más que útil en sí misma y una buena manera de avanzar en la gestión de proyectos antes de, tal vez, decidirse a comprar la licencia de alguna otra herramienta con más posibilidades en la gestión multiproyecto.

Saludos.

Notas:
  1. Véase VMG OK button, Nuevo logo para el grupo de linkedin o Icono para la ventana de administración de WordPress, por poner algunos ejemplos []
  2. Véase su página Web para más información []
  3. Véase la página Web del fabricante []
  4. Véase Diagrama Pert. []
  5. Véase Formato de los archivos iCalendar. []
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Metalurgia y seguridad automovilística

Vuelvo a uno de mis temas recurrentes: la evolución de la tecnología. En la mayoría de mis artículos anteriores me centraba en lo que se suelen llamar las TIC1; en esta ocasión quiero hablar de un campo aparentemente -sólo aparentemente- menos novedoso.

Los medios de comunicación suelen divulgar profusamente los adelantos relativos a dispositivos electrónicos como teléfonos móviles inteligentes, tabletas o televisores de ultra alta definición. Sin embargo suelen olvidar otras tecnologías más antiguas que no sólo no están estancadas sino que progresan continuamente.

Y qué mejor ejemplo que la metalurgia. Esta disciplina del saber  humano se remonta a tiempos tan antiguos que es imposible concretar el momento en que el hombre comienza a emplear los metales en la fabricación de armas o herramientas2. El acero probablemente apareció hacia 1400 ac en el este de África3. Y desde entonces su desarrollo no ha parado.

Esta maravillosa aleación de hierro y carbono constituye hoy parte integrante de nuestras vidas. Sólo tenemos que mirar a nuestro alrededor para encontrar: puentes, edificios, coches… Recordemos que forma parte de la estructura de nuestros vehículos, esa que salva nuestras vidas en caso de impacto.

Pues es esa dirección se avanza también continuamente, en parte por la enorme competencia entre los diferentes fabricantes de coches. ¿No se decidiría el amable lector por un vehículo una estructura de acero que permita abrir la puerta del conductor tras un impacto frontal?

Pues no hay que esperar. Ya trabajan en eso empresas como Arcelormittal, con tecnologías como la que ofrece el Anillo de Puerta Usibor®. El siguiente vídeo, en inglés subtitulado, explica esta importante innovación.


Saludos

Notas:
  1. Tecnologías de la Información y la Comunicación. Por cierto, es muy interesante ver lo que dice la Unesco sobre la importancia de las TIC. []
  2. jgomez1975, Comienzo de la Metalurgia, http://tecnoatocha.wordpress.com/pagina-2-0/, revisado noviembre 2014. []
  3. Civilizations in Africa: The Iron Age South of the Sahara, obtenido de Wikipedia, última revisión noviembre de 2014. []
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El anglicismo depredador, por Álex Grijelmo

Como muchos hoy en día, soy un usuario habitual de Internet. Frecuentemente busco y encuentro información, tanto para mi ocio como para mi trabajo. A menudo leo artículos y veo vídeos interesantísimos. No puedo sino expresar mi agradecimiento hacia los autores por el trabajo que han realizado.

Y al mismo tiempo que alabo, critico: en algunas ocasiones agradecería un mayor esfuerzo en lo relativo al lenguaje utilizado.

Ya sé que no es tan fácil: yo mismo lo intento con todas mis fuerzas y, aún así, soy consciente de que en alguna ocasión se me cuela algún error tipográfico e incluso ortográfico. (Como digo siempre, si algún lector encuentra uno de esos errores y me lo comunica,le quedaré eternamente agradecido).

Deseo por tanto lanzar una petición a los autores de la red: intentemos defender nuestro legado cultura procurando evitar palabras que son calcos de la expresión inglesa que circula por internet. De no hacerlo, poco a poco ocuparán el puesto de la palabra existente en castellano1.

VMGletrann

Voy a insertar aquí una anécdota que me ocurrió hace algunos años. Espero no aburrir al amable lector porque creo que expresa bien lo que quiero decir.

Me encontraba en una sala de reuniones donde otras personas y yo escuchábamos atentamente las explicaciones de unos consultores tan estirados como caros. En un momento dado me surgió una duda, hice un gesto para pedir la palabra y dije:

– Tengo una duda, ¿podrías volver a la diapositiva anterior?

Mi interlocutor se quedó de piedra, como si le hablara en chino mandarín.

– Perdón, ¿cómo dices?

– Que si puedes volver a la diapositiva anterior: hay un tema que no me ha quedado claro.

De nuevo se quedó parado, como intentando procesar la información, durante unos segundos. De repente vio la luz y sonriendo como si yo acabara de llegar del país de los ignorantes me dijo:

– ¡Ah! Quieres decir que si puedo volver al eslaid2  anterior.

Entonces fui yo el que se quedó perplejo y tuve que contener las ganas de preguntarle si era capaz de traducir la voz inglesa “slide” al castellano. No creo que el tipo supiera que la traducción es ni más ni menos que “diapositiva”. Tampoco creo que supiera pronunciar correctamente la palabra en inglés.

Abundando en esta idea, me entregaron recientemente un papel con un artículo que me encantó. Recomiendo desde aquí leer ese artículo, El anglicismo depredador, de Álex Grijelmo.

No creo que haga falta añadir nada a lo que dice el autor de Defensa apasionada del idioma español, pero me gustaría destacar los defectos en los que caemos yo mismo o mi entorno más cercano:

  • utilizamos “password” y dejamos a un lado “contraseña”, o “clave”
  • se dice “ignorar” (por influencia de “to ignore”) que desplaza a “desdeñar”, “despreciar”, “desoír”, “soslayar”, “marginar”, “desentenderse”, “hacer caso omiso”, “dar la espalda”, “omitir”, “menospreciar” o “ningunear”
  • “evento” (algo “eventual”, inseguro; que acaece de improviso) y mediante la ya consagrada clonación de “event” se nos alejan “acto”, “actuación”, “conferencia”, “inauguración”, “presentación”, “festival”, “seminario”, “coloquio”, “debate”, “simposio”, “convención”…
  • “know-how” en vez de “conocimiento”, “práctica”, “habilidad”, “destreza”, “saber hacer”
  • empleamos “chequear” (de “to check”) y arrinconamos “verificar”, “comprobar”, “revisar”, “corroborar”, “examinar”, “controlar”, “cotejar”, “probar”…
  • pedimos ayuda a un “coach” en vez de a un “preparador”, “adiestrador”, “profesor”, “supervisor”, “entrenador”, “tutor”, “instructor”, “asesor”, “formador”…
  • se pretende “banear” a aquellos que han tenido un mal comportamiento, en vez de “vetar”, “expulsar”, “excluir”, “apartar”, “desterrar”, “sancionar”…

(Ejemplos tomados de El anglicismo depredador, Álex Grijelmo. www.elpais.com. Útima revisión noviembre 2014. )

Saludos

Notas:
  1. Algunos de esos calcos son aceptados poco a poco por la RAE, aunque se recomiendan locuciones diferentes. Tal es el caso de “clicar” y “cliquear”, admitidas ambas pero no recomendadas ya que se prefiere “hacer clic”. La que no está admitida es la escritura click. []
  2. Pronunciación personalizada del inglés“slide”, cuya traducción al castellano es “diapositiva”. []
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VMG OK button

Es relativamente fácil hacer un botón para Internet con GIMP1. En la web hay montones de tutoriales sobre cómo hacerlo. Yo utilicé como guía el publicado en Diario THC por MyR2 según un artículo original Creating Shiny Buttons in the GIMP.

Una vez lo tuve claro, no me costó ni 10 minutos. Sencillo pero puede ser útil. Aquí lo dejo por si algún lector lo quiere usar en su web.

VMG OK button

Saludos.

Notas:
  1. Descargar en http://www.gimp.org/ []
  2. Véase http://www.diariothc.com/tutorial-hacer-boton-20-en-gimp/ []
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Qué grande eres, Ara Malikian

El pasado día 13 de octubre, cuando Zaragoza vivía su último día de Fiestas del Pilar del 2014, recibí un gran regalo de parte de mi mujer: entradas para el concierto que tuvo lugar a las 11:30 de la mañana por parte de Ara Malikian y la Orquesta de Tejado.

Debo reconocer que soy un gran admirador de este inmenso artista. Ya he tenido la suerte de asistir a varios de sus conciertos y cada día me gusta más. Tengo la sensación siempre de estar asistiendo a un hecho histórico; algo de lo que un día podré hablar: “Yo oí tocar en directo al gran Ara Malikian”, como puedo decir que “Yo asistí a un concierto de los Rolling Stones”, o a uno de Madonna.

No es solo su total y absoluto dominio del instrumento. Los más difíciles elementos técnicos los hace fáciles… cualquier posición de la mano, cualquier golpe de arco parece sencillo mientras él los ejecuta dando saltos por el escenario. Es que además es muy simpático y hace divertidas introducciones –en correctísimo castellano- a las piezas que va a tocar, ayudando a neófitos y expertos a situar y comprender mejor la obra a tocar.

Además elige con cuidado su programa, rescatando incluso del olvido del gran público a autores españoles que se merecen ese reconocimiento. Un ejemplo es el espacio que tocó de Enrique Fernández Arbós1 y que fue realmente interesante.

Y sobre todo, hace la música clásica cercana, accesible a todos los públicos. La hace divertida: ¿quién dice que no te puedes reír con un cuarteto de cuerda? Y si no, ved y disfrutad el vídeo adjunto.

Saludos.

Notas:
  1. Véase su biografía en la web del Trío Arbós []
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blog.EA: un blog de aula

Siempre es un placer dar la bienvenida a nuevos contenidos en la WEB. Más aún cuando los contenidos son para apoyo a la educación.

 
En este sentido, el Instituto de Enseñanza Secundaria José Manuel Blecua acaba de inaugurar su nuevo formato. Basado en Google Sites ofrece un montón de información útil para alumnos, docentes y el entorno social del Instituto.
 
Tengo la oportunidad de conversar con una de sus profesoras, Elena Arrazola, del Departamento de Lengua Castellana y Literatura.
 
Vicente: Acabo de echar un vistazo a tu blog.EA dentro de los contenidos del I.E.S. Blecua. En primer lugar quiero darte la enhorabuena por el trabajo realizado.
 
Elena: Muchas gracias. Hay que agradecer a los impulsores de la WEB la labor que han realizado para que este trabajo sea posible. El diseño con Google Sites, una vez le coges el tranquillo, permite muchas posibilidades.
 
V.: Me ha gustado especialmente la sencillez de tu página personal.
 
E.: Sí, en el tema de la WEB yo creo que menos es más. Un exceso de contenidos deriva la atención del visitante hacia temas que probablemente no aportan mucho a la actividad docente. La información relevante debe ser muy accesible y muy clara.

 

blog:EA

blog.EA, imagen tomada el 3 de octubre de 2014

 
V.: Sin embargo veo que añades alguna propuesta más lúdica, como la de enviar fotos relacionadas con que cualquier lugar es bueno para leer.
 
E.: El fomento de la lectura debe ser una constante en la educación de nuestros jóvenes, y no tan jóvenes. Y no solo de los profesores de Lengua, como es mi caso. Así que consideraba obligado incluir este aspecto en mi blog. En la educación 2.0 son los propios alumnos los que generan su enseñanza, así que esta propuesta me pareció que podría ser una bonita forma de fomentar la lectura: buscamos, encontramos, utilizamos los smartphones (u otro medio) para obtener la instantánea, la enviamos, la publicamos, la compartimos con los compañeros…
 
V.: ¿Y tienes alguna otra en mente?
 
E.: (Ríe) Claro, pero tendrás que esperar un poquito para verla en el blog. Veamos primero cómo funciona esta, por si fuera necesario cambiar el formato de las consultas. También quiero seguir investigando las posibilidades que al respecto ofrece Google Sites, qué han hecho otros colegas, etc.
 
V.: Por cierto, también me ha llamado poderosamente la atención el hecho de que el Instituto ofrezca Enseñanza Secundaria a distancia.
 
E.: Las enseñanzas de Educación Secundaria para personas Adultas a Distancia (ESPAD) es como la Educación Secundaria Obligatoria (ESO), pero adaptado para ser impartido a distancia y a personas adultas. A mí personalmente me llena de orgullo profesional trabajar en el ESPAD por todas esas personas que en su momento no pudieron (por la razón que fuera) terminar la secundaria, toman la valiente decisión de intentarlo y realizan un enorme esfuerzo personal para conseguirlo.
 
V.: Es impresionante. Creo que es un deber de todos apoyar este programa y darle todo el impulso que sea posible.
 
E.: Como dice el famoso “Informe Delors” de la Unesco, la educación no tiene por qué tener una única oportunidad. Pero no es fácil estudiar secundaria cuando estás trabajando, cuando tienes que ocuparte de tu familia… Te agradeceré que añadas la cita textual a la entrevista.
 
V.: Muchas gracias por tu tiempo. Así lo haré.
 
Lo prometido es deuda:
 
Con este nuevo rostro, la educación permanente se concibe como algo que va mucho más allá de lo que hoy ya se practica, particularmente en los países desarrollados, a saber, las actividades de nivelación, de perfeccionamiento y de conversión y promoción profesionales de los adultos. Ahora se trata de que ofrezca la posibilidad de recibir educación a todos, y ello con fines múltiples, lo mismo si se trata de brindar una segunda o tercera ocasión educativa o de satisfacer la sed de conocimientos, de belleza o de superación personal que de perfeccionar y ampliar los tipos de formación estrictamente vinculados con las exigencias de la vida profesional, incluidos los de formación práctica.
 
Delors, J. y Otros. (1996). La educación encierra un tesoro. Madrid: Santillana. Ediciones UNESCO.
 
Saludos.
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La impresión 3D: el futuro inmediato

A menudo me pregunto qué debieron sentir aquellos que asistieron al estreno de la Novena Sinfonía de Beethoven el 7 de mayo de 1824 en el Kärntnertortheater de Viena. O contarse entre los 400.000 que asistieron al concierto de Woodstock en agosto de 1969.

Y mi debilidad personal: qué debió de ser asistir a la la quinta Conferencia Solvay, organizada, al igual que las cuatro anteriores, por el químico belga Ernest Solvay, cuya temática fue “Electrones y fotones” y donde se encontraron figuras como Albert Einstein, Niels Bohr o a los padres de la recién nacida en aquellos tiempos mecánica cuántica, entre los que podemos destacar a Werner Heisenberg y a Erwin Schrödinger1.

Vaya foto, ¿no? Pero centrándonos en temas tecnológicos, asistir al surgir de una determinada tecnología es también un privilegio. Me viene a la cabeza ahora aquel comentario que en la película “Master and Commander” el protagonista, tras estudiar la quilla de un nuevo modelo de barco, comentaba a sus oficiales: “qué tiempos tan increíbles nos ha tocado vivir”. En esa misma línea escribí algún artículo en el pasado2.

Hace algunos años siendo todavía un ingeniero novato en su primer trabajo, asistí a mi primer certamen SIMO . Allí me quedé tan maravillado con una impresora de chorro de tinta -en blanco y negro- que gasté 50.000 pesetas (300€) sin dudarlo. Me pareció un invento asombroso. Pero poco podía sospechar que unos años más tarde esa sensación de descubrimiento se quedaría pequeña al ver lo que hoy por hoy pueden hacer las impresoras 3D.

Fue hace ters o cuatro años cuando vi mi primera impresión 3D (el Pilar de Zaragoza, por cierto). Desde entonces la tecnología ha evolucionado y hoy mismo he visto asombrosas piezas de acero y aluminio realizadas con este sistema.

Las páginas comerciales hablan de materiales de tres tipos:

  • plásticos: ABS, PLA, resina, poliamida, plástico transparente
  • metales: acero, titanio, aluminio, oro, cobalto
  • otros: cerámica, madera, cera, arena, cristal, cemento, chocolate
Impresión 3D

Fuente: Dizingof via Flickr vía http://es.3dilla.com/

Impresionante, ¿no? En mi opinión dentro de pocos años todos tendremos una impresora 3D en casa. Que necesitamos un cuchillo, lo imprimimos; que un tazón para el desayuno, lo imprimimos; que una bisagra para la puerta… bueno, eso ya veremos.

No todo el mundo participa de esta opinión. Para algunos3 tal vez sea demasiado optimista. Es bueno contrastar opiniones.

Saludos.

Notas:
  1. Véase gaussianos.com []
  2. Véase La evolución de los televisores y Televisión 3D: la televisión autoestereoscópica  por poner un par de ejemplos []
  3. Véase La pastilla roja []
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